Με τις εχθροπραξίες να βρίσκονται σε εξέλιξη και το Κίεβο υπό πολιορκία, Ρωσία και Ουκρανία συμφώνησαν να ξεκινήσουν διαπραγματεύσεις στο έδαφος της Λευκορωσίας, γεγονός που δίνει ελπίδες για μια διπλωματική διέξοδο.  

Σύμφωνα με πληροφορίες από ρωσικά ΜΜΕ, η πολυαναμενόμενη συνάντηση των αντιπροσωπειών από τη Μόσχα και το Κίεβο θα πραγματοποιηθεί τελικά στις 8 το πρωί της Δευτέρας στην περιοχή Γκόμελ, η οποία είναι κοντά στα σύνορα με Ρωσία και Ουκρανία.

Από την πλευρά της, η Ευρωπαϊκή Ένωση συνέχισε τις κυρώσεις κατά της Μόσχας, βάζοντας πλέον στο «παιχνίδι» των ποινών και τη Λευκορωσία του Λουκασένκο. Από τις νέες κυρώσεις που ανακοινώθηκαν την Κυριακή, αίσθηση προκάλεσε η είδηση πως για πρώτη φορά στην ιστορία της, η Ευρωπαϊκή Ένωση θα προβεί σε αγορά και παράδοση όπλων και άλλου εξοπλισμού προς μια χώρα που δέχεται επίθεση – και μάλιστα, σε μια χώρα που δεν είναι καν μέλος της (δηλαδή την Ουκρανία).

Επίσης, η πρόεδρος της Κομισιόν Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν και ο ύπατος εκπρόσωπος της Ε.Ε. Ζοζέπ Μπορέλ δήλωσαν πως τα «τοξικά μέσα παραπληροφόρησης» που ελέγχονται από το Κρεμλίνο δεν θα μπορούν πια να λειτουργούν στην Ευρώπη, ανακοινώνοντας την απαγόρευση του Russia today, του Sputnik και των θυγατρικών τους στην Ε.Ε. 

Οι αξιωματούχοι της Ε.Ε. επανέλαβαν ότι σημαντικές ρωσικές τράπεζες αποκλείονται από το σύστημα SWIFT και αναφέρθηκαν στο πάγωμα των περιουσιακών στοιχείων και των συναλλαγών με την Κεντρική τράπεζα της Ρωσίας. Η τελευταία ήδη αντέδρασε, καθώς –σύμφωνα με το Reuters– κάλεσε τους επενδυτές να απορρίψουν προσφορές ξένων πελατών για πώληση ρωσικών αξιών. 

Επίσης, στο κλείσιμο του εναέριου χώρου της Ε.Ε. για τους Ρώσους και τη σχετική απαγόρευση για όλα τα αεροσκάφη ρωσικής ιδιοκτησίας (ή που ελέγχονται από τη Μόσχα), η ρωσική αεροπορική εταιρεία Aeroflot απάντησε με ανάλογο τρόπο, ανακοινώνοντας πως αναστέλλει όλες τις πτήσεις προς την Ευρώπη από τις 28 Φεβρουαρίου. 

Από την πλευρά της η Ουκρανία –μέσω του υπουργού Εξωτερικών Ντμίτρο Κουλέμπα– απαίτησε την πλήρη οικονομική απομόνωση της Ρωσικής Ομοσπονδίας, καθώς και ένα πλήρες εμπάργκο πετρελαίου και φυσικού αερίου στη Μόσχα.

Αντιδράσεις για την πυρηνική «ετοιμότητα»

Παράλληλα, ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντίμιρ Πούτιν έδωσε εντολή να τεθούν σε ετοιμότητα οι δυνάμεις πυρηνικής αποτροπής της χώρας του, έπειτα από σειρά επιθετικών δηλώσεων από χώρες του ΝΑΤΟ. 

Άμεση ήταν η αντίδραση της Συμμαχίας, με τον Γενς Στόλτενμπεργκ (γενικό γραμματέα του ΝΑΤΟ) να κάνει λόγο για «επικίνδυνη ρητορική». 

Σε καμία περίπτωση η Ρωσία δεν έχει απειληθεί από το ΝΑΤΟ, τόνισε η εκπρόσωπος Τύπου του Λευκού Οίκου Τζεν Ψάκι, ως απάντηση στην κίνηση του Πούτιν. Η Ψάκι σχολίασε ότι ήταν μια γνώριμη απάντηση από τον πρόεδρο της Ρωσίας. «Τον έχουμε δει να το κάνει αυτό επανειλημμένως. Σε κανένα σημείο δεν απειλήθηκε η Ρωσία από το ΝΑΤΟ, η Ρωσία δεν απειλήθηκε από την Ουκρανία», είπε στο ABC News η εκπρόσωπος του Λευκού Οίκου.

Επίσης, ο επικεφαλής της ουκρανικής διπλωματίας Ντμίτρο Κουλέμπα κατήγγειλε την ειδοποίηση των ρωσικών πυρηνικών αποτρεπτικών δυνάμεων ως απόπειρα  πίεσης.

Περικυκλωμένο το Κίεβο, μάχες στο Χάρκοβο

Στο μέτωπο των εχθροπραξιών, ο Βιτάλι Κλίτσκο, δήμαρχος του Κιέβου, περιέγραψε την πρωτεύουσα της Ουκρανίας ως «περικυκλωμένη» και είπε ότι η απομάκρυνση πολιτών δεν είναι δυνατή «επειδή έχουν αποκλειστεί όλοι οι δρόμοι».

«Βρισκόμαστε στα πρόθυρα μιας ανθρωπιστικής καταστροφής», είπε στο Associated Press, καθώς συνεχιζόταν η απαγόρευση κυκλοφορίας στην πόλη. «Αυτή τη στιγμή έχουμε ρεύμα, έχουμε νερό και θέρμανση στα σπίτια μας. Αλλά η υποδομή έχει καταστραφεί για να παραδοθούν τα τρόφιμα και τα φάρμακα». 

Σειρήνες ηχούν κατά διαστήματα στην πόλη, προειδοποιώντας για ρωσικές επιδρομές και καλώντας τους κατοίκους να μεταβούν σε καταφύγια.

Ρωσικά στρατεύματα εισέβαλαν στο Χάρκοβο και έχουν ξεσπάσει οδομαχίες στο κέντρο της πόλης, μετέδωσε νωρίς το πρωί της Κυριακής το ουκρανικό πρακτορείο Unian, με την πληροφορία να έχουν επιβεβαιώσει και άλλα εγχώρια και διεθνή πρακτορεία, καθώς και ο δήμαρχος Νόβα Κάκοβα, ο οποίος ανακοίνωσε ότι η πόλη καταλήφθηκε από τις ρωσικές δυνάμεις. 

Ωστόσο λίγες ώρες αργότερα, ο περιφερειακός διοικητής με ανάρτησή του σε μέσα κοινωνικής δικτύωσής του υποστήριξε ότι η Ουκρανία έχει τον πλήρη έλεγχο της πόλης Χάρκοβο. «Ο έλεγχος του Χαρκόβου είναι απόλυτα δικός μας! Οι ένοπλες δυνάμεις, η αστυνομία και οι δυνάμεις άμυνας εργάζονται (γιαυτό) και η πόλη έχει καθαριστεί πλήρως από τον εχθρό», έγραψε στο Telegram ο Όλεχ Σινεγκούμποφ.

► Το Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ υιοθέτησε την Κυριακή,  κατόπιν αιτήματος των Δυτικών, απόφαση με την οποία συγκαλείται για τη Δευτέρα, «έκτακτη κατεπείγουσα σύνοδος» της Γενικής Συνέλευσης των Ηνωμένων Εθνών για να εκφραστούν τα 193 μέλη της σχετικά με την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία. Η απόφαση, την οποία είχαν εισηγηθεί οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Αλβανία, υιοθετήθηκε από 11 χώρες. Η Ρωσία την καταψήφισε και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, η Κίνα και η Ινδία απείχαν της ψηφοφορίας. Δεν ήταν δυνατή η άσκηση βέτο για τη σύγκληση αυτή, σύμφωνα με τον ισχύοντα κανονισμό του ΟΗΕ.

► Δεκάδες χιλιάδες Ρώσοι έχουν «εγκλωβιστεί» σε χώρες της Ε.Ε. ενώ κάτι ανάλογο συμβαίνει και με Ευρωπαίους που βρίσκονται σε ρωσικό έδαφος. ΗΠΑ και Γαλλία κάλεσαν τους υπηκόους τους να φύγουν άμεσα απ’ τη Ρωσία, ενώ σε παρόμοια κίνηση προέβη και η Δανία.

efsyn.gr