Σφοδρές μάχες με νεκρούς στρατιώτες και αμάχους ♦ Στρατιωτικό νόμο κήρυξαν και οι δύο χώρες ♦ Κατηγορίες και στρατιωτική στήριξη της Τουρκίας στο Αζερμπαϊτζάν ♦ Διεθνείς εκκλήσεις για κατάπαυση του πυρός

Συγκρούσεις σημειώθηκαν την Κυριακή στην περιοχή του Ναγκόρνο-Καραμπάχ (έναν αρμένικο θύλακα στο έδαφος του Αζερμπαϊτζάν), για τον οποίο βρίσκονται εδώ και καιρό σε διαμάχη η Αρμενία και το Αζερμπαϊτζάν

Άμαχοι και στρατιωτικοί σκοτώθηκαν και τραυματίστηκαν στις σφοδρές μάχες, σύμφωνα με τις δύο πλευρές που αλληλοκατηγορούνται για το ποιος ξεκίνησε τις νέες εχθροπραξίες.

Οι συγκρούσεις που ήταν οι χειρότερες από το 2016, αύξησαν την πιθανότητα για έναν νέο πόλεμο σε μια περιοχή που «σιγοβράζει» εδώ και δεκαετίες. Υπενθυμίζεται ότι ο πόλεμος ανάμεσα στα δύο κράτη τελείωσε το 1994, με μια εκεχειρία όμως που ανά διαστήματα παραβιάζεται

Σύμφωνα με αξιωματούχους, τουλάχιστον 23 άτομα σκοτώθηκαν από τις εχθροπραξίες. Μεταξύ αυτών μια γυναίκα και ένα παιδί (σύμφωνα με την Αρμενία) και μια πενταμελής οικογένεια (όπως ανέφερε το Αζερμπαϊτζάν).

Ο πρωθυπουργός της Αρμενίας Νικόλ Πασινιάν δήλωσε ότι ο εχθρός της χώρας του, έχει κηρύξει πόλεμο εναντίον του λαού του. «Το αυταρχικό καθεστώς του Αζερμπαϊτζάν έχει κηρύξει για άλλη μια φορά πόλεμο εναντίον του αρμενικού λαού», δήλωσε χαρακτηριστικά, προσθέτοντας ότι «βρισκόμαστε στο χείλος ενός πλήρους πολέμου στον Νότιο Καύκασο, ο οποίος μπορεί να έχει απρόβλεπτες συνέπειες».

Επίσης, κατηγόρησε την Άγκυρα για ανάμειξη και κάλεσε τη διεθνή κοινότητα να διασφαλίσει ότι η Τουρκία δεν θα μεσολαβήσει στη διένεξη των δύο χωρών. Προέτρεψε επίσης τους συμπατριώτες του να δεσμευτούν «ότι δεν θα υποχωρήσουμε ούτε ένα χιλιοστό» από την υπεράσπιση της περιοχής στο Ναγκόρνο-Καραμπάχ.

Αμφότερες οι χώρες κήρυξαν στρατιωτικό νόμο, με την Αρμενία να προχωρά σε γενική κινητοποίηση των στρατευμάτων της. Το Αζερμπαϊτζάν ανακοίνωσε ότι έχουν κηρυχθεί σε «κατάσταση πολέμου» 19 επαρχίες, συμπεριλαμβανομένης και της πρωτεύουσας Μπακού.

Πόλεμος όπλων, πόλεμος λέξεων

Το Υπουργείο Άμυνας της Αρμενίας κατηγόρησε το Αζερμπαϊτζάν ότι ξεκίνησε επιχείρηση βομβαρδισμού εναντίον πολιτικών στόχων. Σύμφωνα με το Ερεβάν, ο στρατός της Αρμενίας απάντησε στις επιθέσεις καταρρίπτοντας τέσσερα στρατιωτικά ελικόπτερα του Αζερμπαϊτζάν, καθώς και 15 αεροσκάφη και 10 άρματα μάχης: ένας ισχυρισμός που διέψευσε το Υπουργείο Άμυνας του Αζερμπαϊτζάν.

«Όλη η ευθύνη γι’ αυτό βαραίνει τη στρατιωτική και πολιτική ηγεσία του Αζερμπαϊτζάν”, επέμεινε ένας εκπρόσωπος του Υπουργείου Άμυνας της Αρμενίας.

Από την πλευρά του,  το Αζερμπαϊτζάν κατηγόρησε τις αρμενικές δυνάμεις ότι ξεκίνησαν «εσκεμμένες και στοχευμένες» επιθέσεις εναντίον του Ναγκόρνο-Καραμπάχ.

«Υπάρχουν αναφορές για νεκρούς και τραυματίες μεταξύ των αμάχων και των στρατιωτών», δήλωσε ο πρόεδρος του Αζερμπαϊτζάν. Παράλληλα, το Μπακού υποστήριξε ότι έχει καταλάβει τουλάχιστον έξι χωριά στην περιοχή. 

Ο ρόλος της Τουρκίας

Η Αρμενία κατηγόρησε την Τουρκία για εμπλοκή και στρατιωτική στήριξη του Αζερμπαϊτζάν. Σημειώνεται ότι το Συριακό Παρατηρητήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων (SOHR) –επικαλούμενο «πολύ αξιόπιστες πηγές»– ανέφερε ότι μια ομάδα Σύρων μαχητών που υποστηρίζονται από την Τουρκία, έφτασαν στο Αζερμπαϊτζάν το απόγευμα της Κυριακής, προσθέτοντας ότι υπάρχουν περισσότεροι μαχητές που αναμένουν να αναπτυχθούν.

Επίσης, η δημοσιογράφος Λίντσεϊ Σνελ δημοσίευσε ηχογραφήσεις την περασμένη εβδομάδα, ισχυριζόμενη ότι περίπου 1.000 μαχητές του Ελεύθερου Συριακού Στρατού (TFSA) που υποστηρίζονται από την Τουρκία, επρόκειτο να σταλούν στο Αζερμπαϊτζάν, σημειώνοντας ότι κάποιοι ενδέχεται να είναι ήδη εκεί.