Για 40 χρόνια, οι ελίτ σε πλούσιες και φτωχές χώρες υποσχέθηκαν ότι οι νεοφιλελεύθερες πολιτικές θα οδηγούσαν σε ταχύτερη οικονομική ανάπτυξη και ότι τα οφέλη θα διαχέονταν, ώστε όλοι, συμπεριλαμβανομένων και των φτωχότερων, να ζουν καλύτερα. Τώρα που ζούμε τα πραγματικά αποτελέσματα των νεοφιλελεύθερων πολιτικών, άραγε μας προκαλεί εντύπωση ότι η εμπιστοσύνη στις ελίτ και η εμπιστοσύνη στη δημοκρατία έχουν καταρρεύσει;

Στο τέλος του Ψυχρού Πολέμου, ο πολιτικός επιστήμονας Francis Fukuyama έγραψε ένα διάσημο δοκίμιο με τίτλο “Το τέλος της ιστορίας;” Η κατάρρευση του κομμουνισμού, ισχυριζόταν, θα ξεκαθάριζε το τελευταίο εμπόδιο που χώριζε ολόκληρο τον κόσμο από το προορισμό του για φιλελεύθερη δημοκρατία και την οικονομία της αγοράς. Πολλοί άνθρωποι συμφώνησαν.

Σήμερα, καθώς αντιμετωπίζουμε μια υποχώρηση από τη βασισμένη σε κανόνες, φιλελεύθερη παγκόσμια τάξη, με αυταρχικούς ηγέτες και δημαγωγούς που οδηγούν χώρες που περιέχουν πάνω από το ήμισυ του παγκόσμιου πληθυσμού, η ιδέα του Fukuyama φαίνεται γραφική και αφελής. Εντούτοις, ενίσχυσε το νεοφιλελεύθερο οικονομικό δόγμα που επικράτησε τα τελευταία 40 χρόνια.

Η αξιοπιστία της πίστης του νεοφιλελευθερισμού στις ανεξέλεγκτες   αγορές ως ο πιο σίγουρος δρόμος προς την κοινή ευημερία είναι σε «μηχανική υποστήριξη». Και έτσι πρέπει να είναι. Η ταυτόχρονη πτώση της εμπιστοσύνης στον νεοφιλελευθερισμό και στη δημοκρατία δεν είναι σύμπτωση ή απλή συσχέτιση. Ο νεοφιλελευθερισμός έχει υπονομεύσει τη δημοκρατία για 40 χρόνια.

Η μορφή της παγκοσμιοποίησης που προδιαγράφεται από τον νεοφιλελευθερισμό άφησε τα άτομα και τις κοινωνίες ολόκληρες να μην μπορούν να ελέγξουν ένα σημαντικό μέρος του δικού τους πεπρωμένου, όπως εξήγησε τόσο καθαρά ο Dani Rodrik του Πανεπιστημίου του Χάρβαρντ και, όπως υποστηρίζω στα πρόσφατα βιβλία μου Globalization and Its Discontents Revisited και People, Power, and Profits. Οι επιπτώσεις της ελευθέρωσης της κεφαλαιαγοράς ήταν ιδιαίτερα αποτρόπαιες: Εάν ένας υποψήφιος πολιτικός  σε μια αναδυόμενη αγορά χάνει την εύνοια της Wall Street, οι τράπεζες τραβούν τα χρήματά τους έξω από τη χώρα. Οι ψηφοφόροι έρχονται αντιμέτωποι με μια έντονη επιλογή: Παραδοθείτε στη Wall Street ή αντιμετωπίστε μια σοβαρή οικονομική κρίση. Θα Ήταν σαν η Wall Street να είχε περισσότερη πολιτική δύναμη από τους πολίτες της χώρας

Ακόμη και στις πλούσιες χώρες, οι απλοί πολίτες ενημερώθηκαν ότι «δεν μπορείτε να ακολουθήσετε τις πολιτικές που θέλετε» – είτε επαρκής κοινωνική προστασία, αξιοπρεπείς μισθοί, προοδευτική φορολογία ή ένα καλά ρυθμισμένο χρηματοπιστωτικό σύστημα – «επειδή η χώρα θα χάσει την ανταγωνιστικότητά της, οι δουλειές θα εξαφανιστούν και θα υποφέρετε. “

Σε πλούσιες και φτωχές χώρες, οι ελίτ υποσχέθηκαν ότι οι νεοφιλελεύθερες πολιτικές θα οδηγήσουν σε ταχύτερη οικονομική ανάπτυξη και ότι τα οφέλη θα διαχυθούν έτσι ώστε όλοι, συμπεριλαμβανομένων και των φτωχότερων, να ζουν καλύτερα. Για να φτάσουν εκεί, όμως, οι εργαζόμενοι θα πρέπει να αποδέχονται χαμηλότερους μισθούς και όλοι οι πολίτες θα πρέπει να δέχονται περικοπές σε σημαντικά προγράμματα δημόσιων επενδύσεων .

Οι ελίτ ισχυρίστηκαν ότι οι υποσχέσεις τους βασίστηκαν σε επιστημονικά οικονομικά μοντέλα και σε “έρευνα βασισμένη σε αποδεικτικά στοιχεία”. Λοιπόν, μετά από 40 χρόνια, έχουμε τα στοιχεία: η ανάπτυξη έχει επιβραδυνθεί και οι καρποί αυτής της αύξησης πήγαν συντριπτικά σε πολύ λίγους στην κορυφή . Καθώς οι μισθοί παρέμεναν στάσιμοι και η χρηματιστηριακή αγορά ανέβηκε, το εισόδημα και ο πλούτος έμειναν στους επάνω, αντί να διαχυθούν.

Πώς μπορεί η συγκράτηση των μισθών – για να επιτευχθεί ή να διατηρηθεί η ανταγωνιστικότητα – και η μείωση των δημόσιων επενδύσεων, να οδηγήσουν σε υψηλότερα επίπεδα διαβίωσης; Οι απλοί πολίτες αισθάνθηκαν σαν να τους έφεραν τον λογαριασμό να τον πληρώσουν. Είχαν δίκιο να αισθάνονται εξαπατημένοι.

Τώρα βιώνουμε τις πολιτικές συνέπειες αυτής της μεγάλης απάτης: τη δυσπιστία απέναντι στις ελίτ, την οικονομική «επιστήμη» πάνω στην οποία στηρίχθηκε ο νεοφιλελευθερισμός και το διεφθαρμένο από το χρήμα πολιτικό σύστημα που το έκανε να συμβεί.

Η πραγματικότητα είναι ότι, παρά το όνομά της, η εποχή του νεοφιλελευθερισμού δεν ήταν καθόλου φιλελεύθερη. Επέβαλλε μια πνευματική ορθοδοξία οι “φύλακες” της οποίας δεν αποδέχονταν την αμφισβήτηση. Οι οικονομολόγοι με διαφορετικές  απόψεις αντιμετωπίστηκαν ως αιρετικοί και αποκλεισμένοι ή, στην καλύτερη περίπτωση, περιορίστηκαν σε λίγους και περιορισμένους φορείς. Ο νεοφιλελευθερισμός δεν έμοιαζε παρά πολύ με την «ανοιχτή κοινωνία» που υποστήριξε ο Karl Poppe. Όπως τόνισε ο George Soros, ο Popper αναγνώρισε ότι η κοινωνία μας είναι ένα πολύπλοκο, συνεχώς εξελισσόμενο σύστημα στο οποίο όσο περισσότερο μαθαίνουμε, τόσο περισσότερο η γνώση μας αλλάζει τη συμπεριφορά του συστήματος.

Πουθενά δεν ήταν αυτή η μισαλλοδοξία μεγαλύτερη από τη μακροοικονομία, όπου τα μοντέλα που επικρατούσαν αποκλείουν την πιθανότητα μιας κρίσης όπως αυτή που βιώσαμε το 2008. Όταν το αδύνατο συνέβη, αντιμετωπίστηκε σαν να ήταν μια πλημμύρα 500 ετών – ένα φρικτό περιστατικό που κανένα μοντέλο δεν θα μπορούσε να προβλέψει. Ακόμη και σήμερα, οι υποστηρικτές αυτών των θεωριών αρνούνται να δεχτούν ότι η πίστη τους στις αυτορρυθμιζόμενες αγορές και η απόρριψη των εξωτερικών στοιχείων ως είτε ανύπαρκτων είτε ασήμαντων οδήγησε στην απορρύθμιση  που ήταν ζωτικής σημασίας για την τροφοδοσία της κρίσης. Η θεωρία συνεχίζει να επιβιώνει, κάνοντας απέλπιδες προσπάθειες για να ταιριάζει στα γεγονότα, γεγονός που επιβεβαιώνει την πραγματικότητα ότι οι κακές ιδέες, αφού εφαρμοστούν, έχουν συνήθως έναν αργό θάνατο. 

Εάν η χρηματοπιστωτική κρίση του 2008 δεν κατάφερε να συνειδητοποιήσουμε ότι οι ανεξέλεγκτες  αγορές δεν λειτουργούν, η κλιματική κρίση θα πρέπει σίγουρα να το καταφέρει: ο νεοφιλελευθερισμός θα φέρει κυριολεκτικά το τέλος του πολιτισμού μας. Αλλά είναι επίσης σαφές ότι οι δημαγωγοί που θα μας έχουν κάνει να γυρίσουμε την πλάτη μας στην επιστήμη και την ανεκτικότητα θα κάνουν τα πράγματα χειρότερα.

Ο μόνος τρόπος να προχωρήσουμε, ο μόνος τρόπος για να σώσουμε τον πλανήτη μας και τον πολιτισμό μας, είναι μια αναγέννηση της ιστορίας. Πρέπει να αναζωογονήσουμε τον Διαφωτισμό και να υπενθυμίσουμε εκ νέου την τιμή του για την ελευθερία, τον σεβασμό στη γνώση και τη δημοκρατία.

Μετάφραση –  Επιμέλεια: Χρήστος Πετράκος

Πηγή: project-syndicate